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Rare Birds in Spain

Identification and occurrence

Steppe Grey Shrike Lanius (meridionalis) pallidirostris in Almería, November-December 2016: 1st for Spain

Jesús Nieto Latorre

http://www.jnlatorreintothewild.com

Introduction
Photos
Editorial Comment
Citation

Introduction

On 29.11 a Steppe Grey Shrike was found at Andarax river mouth, Almería city, Andalucia (Jesús Nieto Latorre). It was seen alson on 30.11 by the same author who sent the record to the SEO/BirdLife rarities committee as pallidirostris, having a good initial response from its current secretary, Miguel Rouco. The bird found at Andarax river mouth, Almería on 29.11 remained there on 1.12 (Jesús Nieto, E. García, Raimundo Martín). It was still there on 2.12 (Raimundo Martín, Garry sp; Jesús Nieto, M.R.Nieto), 3.12 (Jesús Nieto, M.Lao, E.García; Guy Kesselaers, Michel Viskens et al @observado.org) and 4.12 (Jesús Nieto).

The bird was seen by the author and colleages all the following days: 5.12.2016 (Jesús Nieto, E. Nieto Matilla), from 16:20 to 17:10, 6.12.2016 (Jesús Nieto, M. Peñas), from 16:15 and 17:15, 7.12.2016, (Jesús Nieto), from 16:45 to 17:45, not seen on 8.12 afternoon, 9.12.2016 (Jesús Nieto) between 14:15 and 14:30, 10.12.2016 (Jesús Nieto, E.García) from 18:15-18.20 hours.

The circumstances of the observations from 29-30.11.2016 are described as follows by the author (in Spanish):

DÍA 1 (29/11/16)

Nubes y claros, escasa brisa.

15:45. Llego en bici a la desembocadura del río Andarax, en el término municipal de Almería (Almería capital). Como en las dos últimas semanas, me dispongo a echar un rato de pajareo en mi zona habitual entre semana. Las lluvias de los días anteriores hacen que no parezca muy fácil su travesía. Enfoco con los prismas en la orilla W a un alcaudón real claro sobre una rama seca, raro, que vuela hacia el E, al otro lado del río. Normalmente, se ve algún alcaudón real por la zona, pero nunca lo he visto tan pegado a la playa. Me la juego, y bajado de la bici, atravieso el delta con unos 9-10 kg en la mochila y unos 60 cms de profundidad máxima en pequeños tramos. Esta imprudencia tiene recompensa. Tras quitarme “un poco” de barro, logro relocalizar al ave en un seco taray costero, que queda filmado con una Canon Powershoot sx60 (son las 16:05). El ave me permite el acercamiento hasta unos 5m, inusual y sorprendente confianza para esta especie. Le dejo a las 16:20, tiempo en el que prácticamente ha cambiado de percha una sola vez.

DIA 2 (30/11/16)

Cobertura de nubes del 100%. Viento moderado de E.

Esta vez acudo a la desembocadura pero desde el E, evitando así el río y primero probando suerte justo en el sitio donde dejé ayer al alcaudón.
10:55. Detengo la bici en ese punto de ayer, busco con los prismas, y a pocos metros se halla el ave, en una percha alta de otro taray deshojado del E del río, a unos 10m de la línea de playa.
10:58. Intento fotografiar su cola aprovechando la lucha contra el viento moderado del E, que abre intermitentemente como consecuencia del desequilibrio.
11:22. Le dejo en el margen E del río, en una zona de Salsola sp y vegetación costera de escaso porte, con mojones de tierra y eriales próximos, pudiendo grabarle varios videos a pulso con la canon semi-compacta. Aprovecharé para comparar la mancha blanca de la base de las primarias con los “alcaudones reales ibéricos”.

Once at home I built a compilation of the most important features of the bird, including a photo-collage with the most important features, see below.

1) Dorso gris claro en lugar del típico y oscuro gris ceniza, quedando difusa o ausente la ceja blanca. [Pale grey mantle instead of the dark and ash-grey toned typical back of meridionalis. Difuse or absent white supercilium].

2) Partes inferiores crema amarfilado, en lugar de salmón [Ivory-creamish underpatrs, instead of the salmon-coloured of meridionalis].

3) Bridas y pico no negros, muy claros [Lores and bill not black, very pale].

4) Escapulares con gran cantidad de blanco [Large amount of white in scapulars].

5) Rectrices R5 y R6 con ambas hemibanderas blancas, mostrando un patrón próximo a la subespecie homeyeri y/o pallidirostris [Outer R5 & R6 tail feathers with both white sides, showing a pattern of forms homeyeri and or pallidirostris].

6) Mancha blanca de la base de las primarias muy extensa [Large white patch on the primaries base].

A number of observers see the bird during the following days, at least until 4.12.2016. See photos below.

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Photos

All photos below: © Jesús Nieto Latorre

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Editorial Comment

HBW lists eleven recognized subspecies of Lanius meridionalis. Of those, pallidirostris inhabits C Asia from NW Caspian Sea and S Kazakhastan E to Mongolia and N China and in the W, S to NE Iran, Afghanistan, N Pakistan and the W foothills of Tien Shan.

Birds of Kazakhstan webpage summarizes the main ID features of the species and discusses its biology.

An observation of the form in Cornwall, UK, is featured as an example by the British Birds Rarities Committee here (pdf). This Committee has accepted 24 records of meridionalis, including pallidirostris, until 2013 but agrees that the taxonomical situation of the form is uncertain, granting perhaps full species level recognition. Indeed the Dutch list does include pallidirostris as a full taxon.

If accepted, this will be the first record for Spain of this Asian Shrike.

Citation

Nieto, J. 2016. Identification and occurrence. Steppe Grey Shrike Lanius (meridionalis) pallidirostris in Almería, November-December 2016: 1st for Spain Retrieved from http://www.rarebirdspain.net/arbsi044.htm 

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Steppe Grey Shrike Lanius (meridionalis) pallidirostris in Almería, November-December 2016: 1st for Spain

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10.12.2016