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 Identification

 
Rare Birds in Spain

Identification

Modesta ,Great White Egret at Cáceres, Extremadura, February 2004

Text and photos by Javier Briz and Vicente Risco

Introduction 

A Great White Egret showing characters of the modesta subspecies was seen at Extremadura from 6-15 february 2004 together with 15 E.alba alba. A complete description (in Spanish) is enclosed. As seen in the photos, the bare parts were very different from those of regular alba showing red tones in legs and a complete black bill. Structure is described by the authors as more delicate and different from the nearby alba, in particular in bill, neck and head structure. All these features point towards a bird of the ssp modesta. There is a recent sighting of this form in Spain in november 2003  and there could be another previous seen in P.N. Aiguamolls de l'Empordà in february 1998 and published as Egretta sp. in Martínez-Vilalta (2001) Anuari d'ornitologia de Catalunya 1998.Barcelona. Grup Català d'Anellament as for one of the 1998 observers comments once seen these two recent sightings (Jordi Martí-Aledo, in litt.). The Extremadura bird would then become the third for Spain with the two catalan records being the first and second of this morph. Editorial comment.

Description (in Spanish)

Información general /General information
Antecedentes / Previous data
Description / Descripción
Plumaje / Plumage
Partes no plumadas / Bare parts
Estructura/ Structure
Comportamiento / Behaviour
 
 

  • Fecha de la Observación: 15-02-04
  • Lugar de la observación: Charca de Cerro Alto, Saucedilla, Cáceres
  • Condiciones Meteorológicas: Nublado, sin precipitaciones. En general buenas condiciones (ausencia de viento)
  • Materiales ópticos. Prismáticos 8x30 y 10x40, Telescopio Swarovski 80mm.ocular 20-60. Cámara Digital acoplada según los procedimientos usuales en Digiscoping.
  • Observadores: Vicente Risco, Javier Briz.
  • Horario de la observación (horario oficial ) 16,35 hasta 18,15 (aproximadamente)
  • Antecedentes: Tras haber sido observada una garceta con las características de la ssp. modesta (Vicente Risco, el día 6 del mismo mes; distintos observadores a posteriori), se trata de localizar al ejemplar para recabar más datos y fotografiarlo. Conociendo la querencia de la especie por la Charca de Cerro alto y pese a que la observación primera de Vicente se hizo en otro lugar, nos dirigimos directamente a la Charca, donde vemos un gran número de Garcetas Grandes (16 contamos, en rápido vistazo), junto a bastantes Garzas Reales (entorno a 40) y 4 Garcetas Comunes. Enseguida se detecta la presunta modesta. Todo parece confabularse para poner de manifiesto los caracteres distintivos del ave, al permitirnos la comparación con las teóricamente pertenecientes a la ssp. nominal. 
  • Descripción del ejemplar:
    • Plumaje: presenta la homogeneidad cromática propia de la especie en su plumaje, blanco puro. No se observan diferencias con los otros ejemplares (no presencia de filoplumas ni de caudales, primarias, coberteras, etc, más largas que los demás). NOTA: en algunas fotos parece observarse un tono crema en la zona ventral, pero no es algo que se apreciara en el campo, por lo que puede tratarse de un artefacto.
    • Partes no emplumadas: aquí radican las mayores diferencias.
      •  * Patas rojas (el color es bastante intenso; más teniendo en cuenta la época). Esta coloración incluyen los dedos (ver foto), algo que se percibe pese a tener los pies parcialmente embarrados. 
      • * Pico negro uniforme, lustroso que aparenta ser algo más corto y más fino. Las fotos parecen apoyar lo primero pero creo que lo segundo deviene de su coloración, pudiendo ser, en realidad, similar a alba, incluso algo más grueso en su arranque, afinándose bruscamente. Entre el pico y el ojo (zona subocular/supracomisural especialmente) se extiende una zona de piel (¿cerosa?) verde muy patente.
      • Ojo: Iris amarillo, pupila negra.
    • Estructura general: Ave más delicada y esbelta que las alba presentes. Da sensación de menor corpulencia, aunque el tamaño no parece ser mucho menor. En todos caso esa mayor fragilidad  aparente "hace menor" al ave, aunque sus dimensiones reales no lo sean. Cuello quizás más corto y grueso que en las albas, aunque es difícil de decir, ya que lo tuvo casi todo el tiempo recogido. La cabeza parece más redondeada (apunte de Vicente...yo no lo percibí).
    • Comportamiento: estuvo todo el tiempo en reposo sobre un tronco hasta que salió volando junto a las demás debido a nuestro acercamiento final en busca de mejores fotos. No se apreciaron diferencias respecto al resto de Garcetas Grandes entre las que parecía encontrase perfectamente a gusto. No emitió sonido alguno. Muy asustadiza como todas las demás ardeidas presentes.
    • Nota final: no presentaba ninguna anilla
Photographs

All photos by © Javier Briz

All photos showing modesta Great White Egret (Egretta alba modesta) at Arrocampo, Cáceres on 15.2.2004 (© Javier Briz)
Todas las fotos mostrando una Garceta grande con carácteres de la ssp modesta en Arrocampo, Cáceres el 15.2. 2004 (© Javier Briz)
Totes les fotos mostren un Agró Blanc amb característiques de la ssp modesta a Arrocampo, Cáceres el 15.2. 2004 (© Javier Briz)




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Modesta ,Great White Egret at Cáceres, Extremadura, February 2004
 

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Introduction
Description
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29.2.2004