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Rare Birds in Spain

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Boroña-weekend at Asturies, February 2005

Text by Alfonso Rodrigo, foreworded by Ricard Gutiérrez
Photos by Daniel López Velasco, Gorka Ocio, César A. Laó & Ricard Gutiérrez

Foreword

Birdwatching when brought to nearly-twitching standards and rarity finding search becomes a truly exciting experience. The 'Extreme-birding' as some call it. This is especially noteworthy in a country without pagers or any definitive 'hotspot' like Ouessant in France or the Scillies in the UK. Following this increasing trend, partially encouraged through this website, since early 2005 a birding competition (aimed to better understand our rare bird occurrence patterns and encourage rare bird reports submission to rarities committee) has begun. You can have all details (mostly in Spanish) in this page

The Asturies region is by early February 2005 the best place in Spain for rarities. Besides a heinei/kamtschatchensis Common gull in the far West of Asturies and a large number of Richards' Pipits, a good selection of rarities was around Xixón including two Spanish megas: the 2nd ever Horned Lark and one of the few Black Guillemots ever seen in Spain. Here you'll find a selection of some of the shots taken that weekend in what is certainly the 'winter hotspot' for rarities this year 2005.

The chronicle from a bimbero point of view 
(from a message to mailing list 'avesforum', in Spanish)

Bien, como sabéis muchos de vosotros, este fin de semana se ha celebrado en Gijón un congreso más del GIAM (Grupo Ibérico de Aves Marinas), donde se han dado cita los mayores especialistas en aves marinas denuestra geografía. 

El programa constaba de una exposición de carteles, varias ponencias, un concurso de identificación y una cena despedida. Todo hasta aquí, más o menos normal. Lo que ya no es tan "normal" es todo lo que aconteció alrededor de estos actos, todo lo que sucedió durante este último fin de semana.
A uno de los participantes se le propuso que realizara y enviara un resumen con todo lo ocurrido, pero este se negó, o mejor dicho, como es gallego, no dijo ni sí ni no, por lo tanto quedamos en que yo lo haría. A continuació paso a "resumir" lo ocurrido. Conste que yo ya iba con toda la información recibida un par de dias antes, pero en este caso era mejor ver para creer.

El sábado a eso de las 10 de la mañana, el compañero y amigo Miguel Rouco y un servidor nos presentamos en el Parque de Isabel la Católica de la ciudad asturiana, donde habíamos quedado con el resto de los participantes del congreso. Nada más llegar nos empiezan a hablar de gaviotas de Delaware, canas, cabecinegras, todo el bicherío que anda por allí, y además me encuentro a varios viciosos mirando con ojos golosones a un ampelis en una de las jaulas del parque. Yo a la lista de gavioteo musité una leve sonrisa y dije: "muy bien, pero ¿que sabéis de la Alondra cornuda que han visto en Villaviciosa?". 

El "amiguete txavalote" Gorka Ocio me respondió que una pequeña "patrulla de asalto bimbero" se había dirigido a la zona en su busca. No creo que hubieran pasado ni cinco minutos de su respuesta cuando suena mi movil... es Dani Lopez Velasco: "la tenemos, la tenemos, la tenemos en el teles!!!" gritaba como un poseso. Y yo: "calma, calma tío, pero ¿donde estais? ¿se puede llegar bien?" y él: "ven, venir ya, traer a todo el mundo!!!" y practicamente me colgó. Estaba allí con Ricard Gutiérrez, Albert Cama, Xurxo Piñeiro, Clemente Álvarez, Javier Marchamalo y más gente... Mi primera reacción fué decírselo al grupo y en menos de dos minutos llenamos dos coches y nos pusimos en camino (Miguel Rouco, Xavi Varela, Gorka Ocio, Oscar Llama, Juanma Perez García y Carolina). Rouco pisaba el acelerador. Juanma detrás, en su coche, luchaba por no perderlo de vista. Las curvas se cerraban y yo tenía que llamar de vez en cuando a Dani para que me diera referencias. Llegamos, (al famoso Vitara blanco donde debíamos parar, pero no de esa manera...) y corrimos hacia el lugar. Por el camino nos dió tiempo a ver 11 moritos, joder!!! Seguíamos caminando... y por fín, llegamos. "Quien la tiene!!! Dejazme mirar por un teles por diossss!!" A mi me lo dejó el amigo Marchamalo y se consumó el gran acto: BIMBO!!!!. Ahora sí, ahora es cuando cada uno monta su teles y se dedica a la observación propiamente dicha. El corazon vuelve a su sitio, las pupilas se relajan y las manos dejan de sudar. Una vez más, otra vez, hemos bimbado!!!

Como "anecdota" mientras observamos a la Alondra cornuda, el amigo Rouco ve una Graja. Una Graja en Asturias!!! Según alguno de los asturianos es la
segunda cita para la comunidad, casi un bimbo!!..jejeje. Disfrutamos del animal durante casi una hora (unos mas que otros). La "afotamos", bueno, más que afotarla, hicimos una quema de "coolpixes". De vuelta al Parque.
Ya allí lo primero fué comprar palomitas. Gorka Ocio las fué tirando mientras caminaba y casi se lo comen a él... Parecía el "dios de las gaviotas" entre
ellas... Y entre ellas...: Gaviota de Delaware (2),Gaviota cana, Gaviota cabecinegra y las tres especies habituales. Una vez hechos los "publirreportajes gavioteros" decidimos irnos a El Musel a hacer una intentona a la Gaviota polar y al Arao aliblanco, pero nada de nada, a comer.... (Pulpo y Lacón con cachelos, reogado con sidrina y albariño, y un montón de buen
rollo, cuanto sabes Clemente!!!) 

Una vez que el estómago estaba lleno, Ricard haciendo de pastor nos convocaba a la reunión, donde nos dirigíamos. Pero allí estaba Dani para hacernos recordar cual es el motivo de nuestra existencia. Allí estaba Dani para hacer de la voz de nuestra conciencia. Allí estaba Dani para meter presión y
ganas: "Vamos al Musel que vemos el Arao, es la hora!!!". Dos coches llenos de gente. Unos quieren ir a las ponencias y otros a ver el Arao. "Dani, joder!, para el Arao hay tiempo mañana!!!"; le dije yo. Pero me miró y me dijo:"lo vemos, es la hora"; así que me cambié de coche y me metí en el de la "Operación Arao
aliblanco" y para El Musel. Llegamos allí y vemos que más gente había tenido la misma idea, nos apostamos debajo del ala de una de las naves, llueve, todos
juntitos escudriñando el puerto y nada. Pero no nos habíamos percatado de que faltaba alguien entre nosotros. Faltaba el "Hurón del norte", faltaba "Danibimbo", faltaba Dani "Ojo de halcón" Lopez Velasco. Sin habernos dado cuenta de donde estaba se oye un alarido en todo el Musel. Fue estremecedor. Fue una mezcla de alegría y de pánico. En el Musel, el sabado por la tarde se oyó: "ARAOOOOOOOOOOOOO", era Dani. Creo que nadie a corrido los 100 metros como lo hicieron 8 locos ayer por la tarde y encima con telescopios, mochilas, coolpix colgadas del cuello, prismaticos idem... Había dos pescadores junto a Dani que cuando nos vieron aparecer a los ocho corriendo se fueron asustadísimos. Si amigos mios, allí estaba. El segundo Arao aliblanco de la historia de la ornitología nacional (vaya invierno que llevo, pensaba). Apenas duró tres minutos la observación, lo que tardó el animal en levantar el vuelo y salir hacia el muelle de La Osa. Caras de alegría y tristeza a la vez. Habíamos vuelto a sentir saltar nuestro corazón y temblar nuestras manos ante esa "primera vez" con una especie. Fumamos el "cigarrito del bimbo" (como veis es todo un ritual) y hechamos un vistazo a las gaviotas. Justo apuraba la última calada mientras repasaba un grupo "gaviotil" cuando: "La polar!!! la tengo", sí, esta vez me tocó la china a mi. La vimos todos durante unos instantes, hasta que hubo una gran espantada de láridos. Un par de vueltas sobre el puerto y se vuelven a posar. Buscamos, pero no la vemos. Otro bimbo para muchos de los que estábamos allí, y era el segundo en apenas 15 minutos, pero....ahí estaba Dani para superarlo: "otraaaa, otra polar, es diferente!!!", y era cierto, habíamos pasado de ver un ejemplar blanco a ver uno café con leche o más
bien, café con cola-cao... Joder!! como cerrábamos la tarde... Arao aliblanco y dos ejemplares de Gaviota polar, ya está, me rindo, vamos al Congreso; y por el camino llamamos a Fernando Arce para contarle las hazañas y ver si se corta las venas de una vez o no (nos acordamos de tí, Fer)... 

Llegamos y empezamos a contar nuestras andanzas; participamos en el concurso de identificación (por cierto, ¿quién se llevó el premio?) y escuchamos un par de ponencias. Al cierre nos fuimos a la cena: entrantes (embutido, chipirones rebozados), escalopines al cabrales y cachopo; de postre arroz con leche y torrijas; todo acompañado de vinito; y al final café y chupitines. En la sobremesa, pájaros y más pájaros. Hasta que a alguien se le ocurrió empezar una guerra de trozos de pan (tipical hispanish), que nos llevo a todos a una locura de lanzamientos (empezamos con trozos de pan y voló de todo), y donde se destapó una figura del Baseball, el amigo Andres Bermejo, que es capaz de devolver el lanzamiento de pan con una botella de agua y no falla ni una... Que lo fiche un equipo americano YA!. Después de la cena
de farra... 

Al día siguiente quedamos a las 10 horas en Zeluán, pero yo no llegue hasta las 11,30... cosas del sueño. La mañana fué tranquila, lo mejor, al menos para mí, bimbar Escribano nival de una p... vez!! ya que era una especie con la que tenía algo personal y no acababa de caer... Publirreportaje y a Cabo Peñas. Aquí nada de nada. A comer, en mi caso: fabes con almejas y solomillo de buey. Quizá si no hubieramos parado a comer y hubiérmos hecho lo que debe hacer un buen twitcher (Dani, por ejemplo), nos habríamos hacercado otra vez a El Musel, y así podríamos haber distrutado (como lo hicieron los que fueron), de media hora de observación del Arao aliblanco. Es más, mientras observaban al arao, le pasó volando la Gaviota polar por encima...!!!! No jodas!!! Dios existe y tiene plumas...  Bueno, y así fué este fantástico fin de semana.Como veís también estoy puesto en gastronomía asturiana y es que no hay nada mejor que comer las cosas típicas del lugar que visitas. Bueno, eso y
bimbar, bimbar y bimbar sin parar. Siento que este mail sea tan largo, pero quería contar lo más importante al menos. Un saludo a las personas con las
que he compartido estos momentos bimberos (Albert Cama, Xabi Varela, Xurxo Piñeiro, Gorka Ocio, Oscar Llama, Juanma Perez García y Carolina, Clemente
Álvarez, Javier Marchamalo y como no, a mi compañero de batallas, Miguel Rouco y al "maquinón" de Dani, que se lo ha currao...) y a todo el resto de gente que fué al congreso y con la que intercambié alguna que otra palabra en algún momento. A ver para cuando uncongreso de twitchers...

ASTURIAS PARAÍSO NATURAL
===== Alfonso Rodrigo, ZAMORA

Photographs

All photos by © Daniel López Velasco, Gorka Ocio, Ricard Gutiérrez & César A. Laó where applicable


Horned Lark (D.L.Velasco)

Come'on baby..., let's do the twitch! Part of the group. (R.Gutiérrez)



The Black Guillemot at El Musel as on 5.2 (Daniel L Velasco)



The hybrid Glaucous x Herring gull (L.hyperboreus x argentatus) (G.Ocio)


The adult Ring-billed Gull at Parque Isabel La Católica (R.Gutiérrez)








Boroña-weekend at Asturies, February 2005
 

Summary:
Introduction
Photographs



El Musel harbour area




Larus argentatus argenteus, putative 1st for Spain, 6.2 (César A.Laó)
Larus glaucoides, 5.2 (G.Ocio)
C.grylle , 5.2 (G.Ocio)

Parque Isabel la Católica



L delawarensis 1st w 5.2 (G.Ocio)
Watching gulls at the park (R.Gutiérrez)
The adult (two shots)(R.Gutiérrez)

Zeluán


Hybrid L.hyperboreus x L.argentatus, 5.2 (G.Ocio)

Ría de la Villa



The Horned Lark twitch (R.Gutiérrez)
The 'desired' bird (G.Ocio)

Playa de Salinas


The male Snow bunting at Salinas, another good bird in the area (G.Ocio)
 
 
 
 
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7.2.2005